Baja por maternidad y beneficios en India

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Por: Dezan Shira & Associates
Editor: Rebecca Choong Wilkins
Traductor: Lorena Miera Ruiz

En una entrevista hace un par de años, Kiran Mazumdar-Shaw, fundadora de Biocon (la mayor empresa en biotecnología de India) habló de los obstáculos con los que se encuentran las mujeres trabajadoras en el país. En concreto, la actitud de las mujeres que se reincorporan al mercado laboral después de una ausencia como la baja por maternidad.

Según Mazumdar-Shaw, en India las mujeres tienden a dar un paso atrás en su carrera profesional, al escoger puestos menos ambiciosos en los que se desperdicia su talento y experiencia. Madumdar-Shaw apuntaba al ejemplo más que a las leyes como promotor del cambio. Sin embargo, asegurar que las empresas cumplen con las normativas sobre maternidad puede suponer todo un reto.

Aunque las infracciones de la legislación pueden estar penadas con multas, el cumplimiento de las normas también puede asegurar que las empresas mantienen la valiosa experiencia de sus empleadas. Muchos estudios han mostrado que una mayor retención del talento genera más beneficios a las empresas y ayuda a prevenir la costosa rotación de empleados.

La Ley de prestaciones de maternidad de 1961, garantiza a las empleadas de todo el país la baja de maternidad pagada, aunque no en todos los estados ha tenido el mismo éxito de implementación. Cada vez más, las empleadas indias están cuestionando las infracciones a la Ley de prestaciones de maternidad en los juzgados, añadiendo una más que necesitada presión extra sobre las empresas para que cumplan con la legislación.

En agosto de 2016, la Cámara alta del parlamento indio aprobó el Proyecto de ley de prestaciones de maternidad (enmienda) de 2016. Uno de los cambios clave que incluye este Proyecto de ley es el aumento de la baja maternal de12 semanas a 26, que además podrá tomarse a partir de las ocho semanas anteriores a la fecha esperada de alumbramiento, en lugar de las seis previamente establecidas. No obstante, en caso de mujeres con dos o más hijos, no habrá cambios en las prestaciones. Un aspecto revolucionario de la inminente ley hace referencia a la figura de la madre gestante (definida como madre biológica que cede su óvulo para la implantación de este en otra mujer) a la que se le concederán 12 semanas de baja de maternidad. Este Proyecto de ley también obliga a las empresas con 50 o más empleados a proporcionar instalaciones para el cuidado infantil. Para que el Proyecto de ley de prestaciones de maternidad (enmienda) de 2016 se convierta en ley, el Proyecto de ley tiene que aprobarse también en la Cámara baja antes de que el Presidente lo firme. Este resultado, no es más que una cuestión de tiempo, pues el Gobierno actual ostenta la mayoría en la Cámara baja.

Las leyes de maternidad en India no son demasiado enrevesadas, lo cual no resta que esta área del derecho laboral pueda resultar complicado. Con la cantidad de casos judiciales en los últimos años como precedentes, se aconseja recurrir a asesores especializados.

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Requisitos para las prestaciones de maternidad

La Ley de prestaciones de maternidad se aplica sobre toda fábrica, mina, plantación, tienda o establecimiento que ha tenido diez o más empleados en cualquier momento durante el último año.

Para optar a estas prestaciones, las empleadas tienen que haber trabajado por lo menos 80 días en los 12 meses anteriores al alumbramiento. Además, tiene que avisar del período de baja por lo menos siete semanas antes de la fecha del alumbramiento y notificar el nombre de la persona que recibirá los beneficios en caso de ausencia o fallecimiento.

Caso de estudio: Empresas municipales de Deli contra Trabajadoras, 2000

En el año 2000, un sindicato de trabajadoras trabajando bajo la denominación de trabajadores temporales reivindicó que cumplían los requisitos para disfrutar de las prestaciones de maternidad. El juez estableció que las disposiciones de la Ley establecen que las mujeres en trabajos esporádicos o como trabajadoras temporales tienen derecho a las prestaciones de maternidad al igual que aquellas con un puesto de empleo estable o a tiempo completo.

Prestaciones monetarias y no monetarias

A día de hoy, las empleadas tienen derecho a un máximo de 12 semanas de baja por maternidad pagadas a tiempo completo, con seis semanas como mínimo después del alumbramiento. Además de un extra por gastos médicos de 56 dólares americanos (3.500 rupias).

Para poder pedir la baja con seis semanas de antelación a la fecha esperada del alumbramiento, la empleada tiene que notificar por escrito las fechas de ausencia del trabajo y presentar el certificado de embarazo. La empresa está obligada a pagar por adelantado del período especificado y debe abonar cualquier suma que haya quedado pendiente en un plazo de 48 horas.

Desde las diez semanas anteriores al parto, las empleadas estarán exentas de turnos nocturnos o cualquier actividad que pueda tener efectos negativos sobre su salud, el embarazo o el desarrollo del feto. Después de su reincorporación, las empleadas tienen derecho a dos descansos para la lactancia hasta que el infante cumpla los 15 meses de edad.

La aportación de pruebas en caso de complicaciones relacionadas con el embarazo, alumbramiento, parto prematuro, aborto natural o el alta médica, garantiza un mes adicional de baja por maternidad pagada, con dos semanas para la operación de ligadura de trompas.

Obligaciones legales de la Ley de prestaciones de maternidad

A medida que más mujeres se suman a la población activa, el número de disputas legales relacionadas con la Ley de prestaciones de maternidad aumenta. Los expertos legales aconsejan emprender acciones encaminadas a disminuir los riesgos relacionados con un despido improcedente, como preparar y mantener los documentos necesarios, incluidos los registros de empleados temporales y otros registros, con el fin de evitar sanciones.

La Ley de prestaciones de maternidad establece que una empresa no puede contratar a una mujer en las seis semanas posteriores al parto o aborto natural. También es ilegal despedir o destituir como consecuencia de ausencia por esta baja.

No se puede despedir o destituir a las empleadas durante la baja de maternidad, ni tampoco sus condiciones laborales pueden sufrir cambios negativos. Aunque estas disposiciones se pueden anular si la empleada comete una falta grave o si la empleada trabaja en otro empleo durante la baja. Sin embargo, cabe destacar que las empleadas embarazadas que sean despedidas o destituidas aún pueden reclamar las prestaciones por maternidad a la empresa.

En caso de falta grave, la empresa tiene que informar de la terminación de las prestaciones por maternidad y la empleada puede recurrir esta decisión en un plazo de 60 días desde la terminación laboral.

Las empleadas con prestaciones de maternidad tienen que notificar por escrito a la empresa durante el embarazo o tan pronto como sea posible después del alumbramiento del período de baja. A la recepción de la notificación, la empresa debe permitir que continúe su baja por maternidad pagada hasta la fecha de terminación que indique la notificación. Las empleadas no podrán disfrutar de las prestaciones de maternidad si no presentan dicha notificación.

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Obligaciones de las empresas y sanciones

Las empresas tienen que guardar registros de los empleados en nómina, así como distribuir las prestaciones de maternidad; de no ser así, pueden sufrir sanciones incluso con penas de cárcel de tres a doce meses o multas de entre 32 y 80 dólares americanos (de 2.000 a 5.000 rupias).

Caso de estudio: Indrani Chakraverty contra Idiom Consulting Ltd., 2012

En 2012, Indrani Chakraverty presentó un caso criminal en contra de la compañía de diseño Idiom Consulting Ltd. por no cumplir con la Ley de prestaciones de maternidad de 1961.

El juzgado citó a cinco oficiales de la empresa que, después de descubrir el embarazo de la empleada, redujeron a la mitad su salario, la obligaron a trasladarse a Bangalore y luego la despidieron. La Corte Suprema de Deli sentenció que Chakraverty recibiría 10.956 dólares americanos (750.000 rupias) por el acuerdo de retirar los cargos criminales contra la empresa.

Alternativas a la Ley de prestaciones de maternidad

Es importante destacar las complejas alternativas que ofrece el sistema en desarrollo de prestaciones sociales en India. Para los trabajos con las remuneraciones más bajas, el Seguro de empleados del Estado, un programa de seguridad social y seguro médico para trabajadores, puede ser una fuente de prestaciones de maternidad alternativa. Las empleadas con ingresos de 240 dólares (15.000 rupias) al mes o menos pueden acceder a este programa con una contribución del 4,75 por ciento por parte de la empresa y un 1,75 por ciento por parte de la empleada. Aquellas que cumplan los requisitos, recibirán las prestaciones de maternidad en el marco de este programa en lugar de bajo el amparo de la Ley de prestaciones de maternidad.

Aunque la ejecución de la Ley de prestaciones de maternidad se está volviendo más estricta en el sector organizado, la implementación es claramente pobre en el sector no-organizado. En un intento de proteger el bienestar de las trabajadoras, el Gobierno ha aprobado la Ley de seguridad social de los trabajadores no-organizados de 2008; que cubre los gastos por hospitalización y beneficios de maternidad. No obstante, esta Ley probablemente no tenga repercusiones entre las empresas de inversión extranjera en India.

Nota del editor: Este artículo se ha actualizado para incluir los últimos cambios legislativos.

 

INTRODUCCIÓN A DEZAN SHIRA & ASSOCIATES

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