Turismo Médico en India: La industria crece para satisfacer la demanda

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Por Bradley Duseith
Traductor Sharon Kwok Gomar
Editor Lorena Miera Ruiz

India cada vez tiene más importancia dentro la industria internacional del turismo médico, también conocido como turismo de salud. Para el año 2020, la industria del turismo médico en India incrementará más del doble sus actuales ingresos de 3 mil millones a 8 mil millones de dólares estadounidenses, con una tasa de crecimiento anual compuesto del 15,6%.

En efecto, ciudadanos extranjeros que necesitan tratamientos, cirugías y operaciones complicadas eligen cada vez más a India como destino por los precios accesibles y servicios médicos de alta calidad. En 2015, alrededor de 500.000 ciudadanos extranjeros visitaron India para recibir atención médica.

El creciente mercado del turismo de salud en India ofrece grandes oportunidades para nuevas inversiones en el sector privado, así como viajes de valor agregado, enfocados a un modelo de negocio orientado al paciente.

¿Por qué India?

India es uno de los destinos más baratos del mundo para cirugías y tratamientos complicados. Por ejemplo, en India, una cirugía de baipás coronario sólo cuesta 5.200 dólares, comparado con 144.000 dólares en los Estados Unidos y 15.121 dólares en Tailandia, el mayor competidor regional de India en el turismo médico.

A pesar de estos precios tan competitivos, los principales hospitales privados en la India ofrecen estándares de atención médica reconocidos a nivel mundial. Un estudio de 2013 publicado en el Harvard Business Review demuestra que los precios accesibles de la atención médica de India no están tan relacionados con los salarios del personal, sino con la coordinada planificación médica, que maximiza el uso del costoso equipo médico y la pericia del personal, de manera que aumenta la productividad y se reducen los costos operativos.

Además, muchos hospitales que atienden a pacientes extranjeros en India cuentan con médicos que han estudiado y ejercido en Europa y América del Norte. Estos hospitales también cuentan con traductores y catering internacional para atraer aún más a los pacientes extranjeros.

A día de hoy, la mayoría de los turistas médicos en India provienen de países vecinos del sur de Asia, tales como Bangladesh, Afganistán y las Maldivas, así como países africanos como Kenia, Ghana y Nigeria. Sin embargo, India también se está convirtiendo en un destino cada vez más atractivo para pacientes de Rusia y Asia Central.

A medida que crece la reputación de India como centro de turismo médico mundial, pacientes de Europa y América del Norte están empezando a elegir India como destino para recibir atención médica. La capacidad de India para combinar los tratamientos médicos tradicionales con formas técnicas alternativas, tales como yoga, homeopatía y ayurveda, ha ayudado a aumentar el atractivo del país como destino para el turismo de salud.

Modelos de negocio orientados al paciente

Los turistas médicos a menudo se ven abrumados por los procedimientos burocráticos para conseguir una visa médica (o “visa M”) así como la falta de estructura en la industria del turismo médico en India.  Por lo que hay oportunidades para aquellas empresas competentes en facilitar y surcar el mundo burocrático y cultural de la India para pacientes extranjeros.

La naturaleza del turismo de salud implica un servicio de valor agregado que incorpora desde procedimientos burocráticos, hasta viajes y alojamiento. La mayoría de pacientes eligen su destino para recibir atención médica en función del precio, accesibilidad a la información del procedimiento médico en el país, proximidad y facilidad para obtener la documentación necesaria.

Un modelo de negocios orientado al paciente pone por delante las necesidades de éste, y no sólo en cuanto a la atención médica, sino también todo lo relacionado con el proceso. Pankaj Chandna, representante de Vaidam Health, un actor cada vez con mayor presencia en esta industria en la India le expresó a India Briefing su opinión sobre las empresas que trabajan en la industria del turismo médico y cómo éstas deben ser facilitadoras y “representantes” de las necesidades y expectativas del paciente.

Las empresas facilitadoras que trabajan bajo un modelo orientado al paciente están bien posicionadas para crear servicios de valor agregado dentro de la industria turística existente en India. Dicha industria representa, a día de hoy, más del 6% del PIB del país; el turismo de salud ofrece servicios de valor agregado para un mercado ya inmenso.

Inversión necesaria para desarrollar el potencial del mercado

Las principales instituciones médicas privadas en India son eficientes a la par que mantienen altos estándares de atención médica a precios accesibles. Los pacientes extranjeros visitan el país sobre en gran medida para recibir tratamientos y cirugías importantes. Conforme el número de pacientes extranjeros que visita la India va creciendo, hay un gran margen de mejora en el desarrollo de nuevos hospitales con acreditación internacional centrados en operaciones complejas.

Si bien los principales hospitales de India ofrecen atención especializada de alta calidad, no hay suficientes de estos hospitales. El Joint Comitte International (JCI), centro de acreditación mundialmente reconocido para servicios médicos, solo ha acreditado 27 hospitales en India. Las inversiones en hospitales ya acreditados para abrir más centros en el país ayudaran a que el país sea más competitivo como destino del turismo médico.

Junto con la necesidad de más instalaciones, India debe diversificar su conocimiento médico. Según un documento coescrito por IMS Health y la Federación de Cámaras de Comercio e Industria India (FICCI por sus siglas en inglés), India es el líder en cardiología y tratamientos ortopédicos, pero aún no cuenta con credibilidad en otros procedimientos como las cirugías de pérdida de peso y estéticas, cirugías de columna vertebral y odontología.

Más hospitales y, sobre todo, hospitales especializados, aparecerán para facilitar este mercado en crecimiento. India permite un 100% de inversión extranjera directa en el sector hospitalario, sin la necesidad de recibir aprobación de la Federación de Cámaras de Comercio e Industria Indias (o FIPB por sus siglas en inglés). Otra alternativa para invertir en el sector es a través de inversiones de capital de riesgo a través de derechos registrados en el Consejo de Intercambio de Valores de la India (conocido en inglés como SEBI).

Además de estas opciones, la industria también requiere de funciones importantes de apoyo a los negocios: las organizaciones deben establecer contacto con los pacientes en sus países de origen a través de redes con proveedores de atención local y proporcionar información clara y detallada sobre los procesos necesarios. Centros de atención al cliente especializados en el turismo médico podrían ayudar a proporcionar información e incrementar la credibilidad de India como destino para el turismo de salud.

El Gobierno indio ha comenzado a promover la industria y ha anunciado planes para supervisar su regulación. A pesar de que aún no existan regulaciones, invertir en viajes médicos de valor agregado, así como hospitales que atienden a pacientes extranjeros, ubicará al inversor actual como principal accionista en el creciente mercado del turismo médico en India.

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