Cultura y etiqueta de negocios en India

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Por Dezan Shira & Associates
Traductor Juan Manuel Rojas Cárdenas
Editor Lorena Miera RuizIB-2011-3issue-cover-pic

India es una tierra de diversidad cultural. Es una de las civilizaciones más antiguas del mundo, y es una mezcla complicada de tradiciones antiguas y nuevas tanto de Occidente como de Oriente. La vivacidad de sus grandes ciudades, la variedad de personas, la algarabía de sonidos, la riqueza de colores y olores y la naturaleza impredecible de la vida cotidiana, es lo que define a India. Si planea hacer negocios con o en India, es importante tratar de comprender la asombrosa riqueza de esta vibrante cultura.

Dada la complejidad del país, es importante evitar conclusiones genéricas sobre cómo hacer negocios aquí. El regionalismo, la industria y las personas son factores que deben tenerse en cuenta al hacer negocios en India. El comportamiento, la etiqueta y enfoque de uno, deberá adaptarse según con quién esté trabajando.

Reuniones de negocios

El inglés es el idioma de los negocios en India. Sin embargo, la constitución india establece que tanto el inglés como el hindi (escrito con el alfabeto devanagari) como los idiomas oficiales del país. Además, hay 22 idiomas regionales más que se hablan en el país y están reconocidos.

Todos los indios de clase media hablan inglés y muchos trabajadores menos cualificados tienen también un conocimiento oral básico del idioma. Las fechas en India se expresan a la manera británica: día, mes, año; por lo que el “15 de agosto de 2009” se escribe “15/08/09”. El año comercial es de abril a marzo, y hay varias vacaciones durante todo el año que varían según la región y la religión.

El correo electrónico es el método preferido y más conveniente para establecer reuniones con contactos en India. Los nombres indios están compuestos por el nombre de pila y el apellido, similar al estilo occidental. Sin embargo, hay implicaciones de clase y religión en los nombres indios. Es común que “Sr.” o “Sra.” se utilice en las comunicaciones iniciales, pero una vez que se ha establecido contacto, el nivel de formalidad disminuye.

En cualquier comunicación inicial, asegúrese de proporcionar una descripción clara de quién es usted, su función, así como una breve descripción de su organización. También es prudente detallar lo que le gustaría tratar durante la reunión cuando visita la oficina de una compañía; pues es un gesto que se agradece, entre otras razones, por los largos tiempos de viaje en las ciudades indias. Si está organizando una reunión de almuerzo o cena, es recomendable comprobar las preferencias del invitado como si es vegetariano o prefiere comida india u occidental.

Es muy normal que las reuniones comiencen unos minutos tarde o tengan algunas interrupciones, por lo que no debe considerarse como una falta de respeto. Para el extranjero, la cultura india puede tener un ritmo más lento e informal, incluso cuando se trata del mundo de los negocios. Muchos indios consideran que los horarios tienen que ser flexibles para acomodar los horarios de las diferentes personas. Se aconseja mantener un margen extra en los horarios para retrasos inesperados, tales como reuniones que se prolongan más de lo esperado o el tráfico. Además, si visita funcionarios, prepárese para que le hagan esperar. También tenga en cuenta que los hombres de negocios musulmanes pueden tomar pequeños descansos durante las reuniones para sus oraciones.

En India, a diferencia de algunos países del este de asiático, se puede ser directo sobre los objetivos que desea lograr a partir de la primera reunión o encuentro de negocios. La cuestión de “perder la cara”, típica de países como china, no tiene cabida en este país y los empresarios indios aprecian el ser claro y directo. Es importante ser muy específico en sus objetivos y tener propuestas u ofertas que detallen sus pedidos y requisitos. Establezca un cronograma y haga el correspondiente seguimiento de las entregas.

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Saludos en India

El saludo indio tradicional es el “Námaste”, que se hace juntando las palmas abiertas de las manos delante del pecho y con los dedos apuntando hacia arriba y por último se añade una ligera inclinación de cabeza. En el entorno de los negocios, es costumbre estrechar la mano de un colega masculino; estrechar la mano de las mujeres es menos común y por respeto es mejor esperar la iniciativa de la mujer para el apretón de manos. En ausencia de éste, se puede realizar el Námaste. Es muy común que las personas, especialmente aquellas más jóvenes que usted, lo llamen “señor” o “señora” por respeto.

Muchos extranjeros se sorprenden por el común gesto no-verbal de muchos indios al mover la cabeza de un lado a otro. Parece ser una combinación de un sí y un no verbal. En India, este gesto es una forma visual de comunicarle a alguien que se entiende lo que está diciendo o que se está de acuerdo.

Principales religiones y festividades en India

La India se compone de una multitud de religiones que coexisten (aunque no siempre pacíficamente) una al lado de la otra. La religión dominante es el hinduismo, pero con un número significativo de musulmanes, budistas, sikhs, judíos y cristianos. En India, la religión es un aspecto clave de la vida y debe respetarse para mantener relaciones de negocios exitosas. A pesar de la eliminación del sistema de castas tradicional derivado del hinduismo, las actitudes de castas todavía permanecen y las características de este sistema todavía influyen en la estructura jerárquica en las prácticas de negocios en la India de hoy.

Los días festivos en India son de todo tipo y presentan una gran variedad, dependiendo de la de religión y región. Por ende, es importante comprobar con antelación antes de programar reuniones. Las tres fiestas nacionales más grandes de la India son:

  • Día de la República – 26 de enero
  • Día de la Independencia – 15 de agosto
  • Gandhi Jayanti – 2 de octubre (natalicio de Ganhdi)

La siguiente lista incluye los días festivos aprobados por el gobierno en 2017:

  • Enero 26: Día de la República
  • Febrero 24: Maha Shivaratri
  • Marzo 13: Holi
  • Abril 4: Rama Navami
  • Abril 9: Mahavir Jayanti
  • Abril 14: Viernes Santo
  • May 10: Buddha Purmima
  • Junio 26: Eid-ul-Fitr
  • Agosto 15: Día de Independencia
  • Septiembre 2: Eid ul-Zuha
  • Septiembre 30: Dussehra
  • Octubre 1: Muharram
  • Octubre 2: Natalicio de Mahatma Gandhi
  • Octube 19: Diwali
  • Noviembre 4: Natalicio de Guru Nanak
  • Diciembre 2: Eid-e-Milad
  • Diciembre 25: Navidad

Nótese que varias de estas fechas ocurren en fin de semana, incluyendo: el Mahavir Jayanti, el Eid-ul-Zuha, el Dussenhra, Muharram, el Natalicio de Guru Nanak y el Eid-e-Milad.

Islam en India y el Eid ul-Fitr

El islam es la segunda religión más practicada en India después del hinduismo. Más del 14,2% de la población del país (más de 172 millones según el censo de 2011) se identifica como musulmán; la población musulmana de India es la tercera más grande del mundo detrás sólo de Indonesia y Pakistán. El Eid ul-Fitr (Eid) es una fiesta musulmana que marca el final del Ramadán, el mes sagrado del ayuno islámico. Eid significa “festividad” en árabe, mientras que Fitr significa “terminar ayuno”. El Eid ul-Fitr dura tres días y se empieza a celebrar con el el primer día del Shawwal.

En India, la noche anterior al Eid se llama Chand Raat, que significa “noche de la luna”. La gente visita a menudo las tiendas y centros comerciales con sus familias para ir de compras de última hora. Las mujeres a menudo se pintan las manos con la tradicional henna y usan coloridos brazaletes de metal, madera, cristal o plástico.

Durante el Eid, el saludo tradicional es “Eid Mubarak” y con frecuencia incluye un abrazo formal. Se entregan obsequios, de normal ropa nueva, y también es común que los infantes den pequeñas cantidades de dinero (Eidi) a sus mayores. Es usual que los niños den el saludo “salam” a padres y familiares adultos. Después de las oraciones del Eid, es frecuente que las familias visiten los cementerios y oren por la salvación de los familiares que han fallecido.

Diwali

Conocida como el Festival de las Luces, esta fiesta nacional normalmente se celebra entre finales de septiembre y finales de noviembre. Es común que las personas enciendan pequeñas lámparas de arcilla llenas de aceite para simbolizar el triunfo del bien sobre el mal dentro de un individuo. Durante el Diwali, muchas personas usan ropa nueva y comparten dulces y otros snacks entre sí. Algunas empresas indias pueden comenzar su año financiero abriendo nuevos libros de contabilidad el primer día del Diwali para atraer la buena suerte en el siguiente año.

En el hinduismo, el Diwali marca el regreso de Lord Rama a su reino, Ayodhya, después de derrotar al rey demonio Ravana, el gobernante de Lanka, en la historia épica de Ramayana. También celebra el asesinato del rey demonio, Narakasura, por el Lord Krishna. Ambas historias simbolizanla victoria del bien sobre el mal. De alguna manera, con todo su ruido, petardos y color, no es diferente a la versión india del año nuevo chino; y coincide con la llegada del invierno después de los largos y calurosos veranos y los monzones de la India.

Entre todas estas celebraciones debe señalarse “la noción de Karma”. Que todo sucede por una razón es un aspecto significativo de la cultura y el proceso de toma de decisiones de muchos indios. Los indios tienen un fuerte sentido de comunidad y definen la orientación grupal a través de una estructura jerárquica. Dada la gran población del país, hay una notable falta de privacidad y un concepto más pequeño de espacio personal, donde varias generaciones de familias aún se pueden encontrar viviendo juntas bajo un mismo techo. Dado lo anterior, las relaciones interpersonales son vítales en las prácticas comerciales.

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Conversando en India

No es raro que los indios hagan preguntas que pueden verse como demasiado personales o intrusivas. Hablar de la vida familiar y personal de uno es normal entre los indios y preguntar por la familia de la otra persona se considera una señal de simpatía e interés.

Hay muchos temas de conversación que los indios encuentran interesantes, como la política, el cricket, el cine y, recientemente, las reformas económicas y el crecimiento de la India. Bollywood, la industria cinematográfica India, produce la mayor cantidad de películas al año en todo el mundo (entre 800 y 1,000). Hay más de 13,000 cines en el país, y muchos indios también se mantienen al tanto de las últimas películas a través de la televisión o transmisión en vivo a medida que se expande el uso de los teléfonos inteligentes en el país. Al igual que los jugadores de cricket, las estrellas de cine son consideradas íconos nacionales y son objeto de mucha discusión social y chismes.

En general, los indios son muy tolerantes y aceptan las diferencias religiosas y culturales dada la gran diversidad del país. Puesto que las prácticas religiosas y rituales desempeñan un papel importante en la vida india, un genuino interés de una determinada práctica religiosa normalmente recibirá una respuesta entusiasta. La relación de India con su país vecino, Pakistán, históricamente no ha sido muy amable y algunos indios cultos ven esto como un fracaso por parte de los políticos de ambos países. Sin embargo, muchos indios pueden ser muy parciales, emocionales y unilaterales cuando se habla de Pakistán; por lo que en general, es aconsejable evitar debatir sobre dicha relación bilateral.

Además, es difícil no darse cuenta de la gran división entre ricos y pobres que existe en la India. Es común encontrar casas adineradas y extravagantes junto a extensos barrios marginales. Algunos indios pueden ser sensibles y tomar una posición a la defensiva sobre la pobreza, ya que están muy orgullosos del crecimiento económico que el país ha presenciado en las últimas décadas.

Jerarquía en india

Los indios están acostumbrados a las antiguas costumbres británicas de jerarquía, y existe un mayor grado de formalidad entre colegas de trabajo que en Occidente; por ejemplo, es normal usar “señor” cuando se habla con alguien superior en mando. Se recomienda usar apellidos al conocer a alguien por primera vez y mencionar cualquier título académico o de otro tipo.

Las influencias del hinduismo y la antigua tradición del sistema de castas han creado una cultura que enfatiza las relaciones jerárquicas establecidas. Los indios son bastante conscientes del orden social y su estado en relación con otras personas, ya sean familiares, amigos o extraños. Todas las relaciones implican jerarquías. Por ejemplo, los profesores se llaman gurús y se consideran la fuente de todo conocimiento; mientras que el patriarca, por lo general el padre, es considerado el jefe de la familia; o el jefe es visto como la fuente de la responsabilidad final en los negocios. Cada relación tiene una jerarquía bien definida que debe observarse para que se mantenga el orden social.

Atuendo de negocios en la India

Para los hombres, el atuendo comercial normal es una camisa con botones, pantalones y una chaqueta o corbata, dependiendo de la formalidad de la reunión o industria (en los sectores bancarios y profesional, los trajes son más frecuentes). Además, dado que India tiene un clima cálido, una camisa de manga completa con una corbata es aceptable. En el sector de IT, sin embargo, el código de vestimenta es mucho más informal, por lo que es común encontrar empleados vistiendo camisetas y jeans con zapatillas de deporte. Pero en la mayoría de las oficinas, los hombres usarán al menos camisa y chaqueta, renunciando a la corbata en los meses de verano. Sin embargo, los pantalones de algodón largos y kurtas también son muy comunes y cómodos. Los ejecutivos occidentales deben usar trajes ligeros de verano, una mezcla de seda y lana ligera es la muy recomendable, y camisas de algodón, que no de seda pues esta última no absorbe.

En los últimos años, el código de vestimenta para las mujeres en el mundo de los negocios en India ha experimentado una transformación significativa. Antes, la mayoría de las mujeres vestían ropas indias tradicionales en la oficina como el salwar kameez (túnica larga y pantalones sueltos) o saris sencillos. Ahora, las mujeres a menudo usan trajes de pantalón o blusa y falda, a pesar de que los saris y salwar kameez se consideran aceptables como atuendo de negocios. Unos jeans con una camiseta también pueden ser para situaciones informales tanto para hombres como mujeres.

Es aceptable vestirse informal si es invitado a una reunión social. Sin embargo, si un extranjero viste un traje indio (kurta para hombres, o sari para mujeres), es un gesto apreciado y se ve a menudo como una señal de amistad o entusiasmo por comprender la cultura india. Si se le invita a un evento formal como una boda, se recomienda vestimenta formal.

Negociaciones

En India hay tantos vendedores como compradores; el hombre de negocios indio medio tiene mucha experiencia de negocios, por lo que es importante ser paciente durante el proceso de negociación. La toma de decisiones es un proceso lento y las decisiones finales generalmente las toma la persona con más autoridad. Los retrasos son frecuentes y esperados, especialmente cuando se trata del gobierno.

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Entretener a los clientes

Es común que los extranjeros sean invitados a cenas o a comidas en la casa de un contacto comercial indio. Los indios se enorgullecen y disfrutan al hospedar huéspedes, especialmente los que vienen del extranjero, y sirven comidas tradicionales caseras. Si lo invitan a cenar a un hogar indio, se recomienda llevar algún tipo de regalo, como una caja de dulces o flores. Si su anfitrión tiene hijos, también se agradece llevar un pequeño regalo para los niños.

Si visita a un indio durante un festival, es costumbre llevar una caja de dulces, conocida como “mithai”.

En muchos hogares indios, las personas se quitan los zapatos antes de entrar. Observar esta costumbre es particularmente importante, por lo que, si nota que su anfitrión no usa zapatos, también debe quitarse los suyos. Sin embargo, si el anfitrión insiste en que mantenga sus zapatos puestos, no hay problema.

Si va a asistir a una boda y va a ofrecer dinero como regalo, tenga en cuenta que la costumbre hindú es agregar una rupia extra para la buena suerte (101, 501, 1001). Considerado una señal de buen augurio, hará que los receptores aprecien todavía más el regalo.  

Beber alcohol culturalmente no es aceptado en algunas partes de la India, y muchos indios no beben en casa. Sin embargo, si su anfitrión bebe y mantiene bebidas en casa, entonces beber no es un problema. La India desde hace mucho tiempo ha adoptado bebidas alcohólicas con origen británico, como la ginebra y el whisky; las marcas nacionales pueden ser buenas, aunque hay variedad de calidades. Una buena botella como regalo siempre será aceptable si está familiarizado con las preferencias de su contacto.

Comida

Comer y beber son aspectos intrínsecos de la cultura india y existe una gran variedad basada en las costumbres y religiones locales. Es una práctica común para los anfitriones ofrecer bebidas como té, café o refrescos con algunos refrigerios ligeros a un invitado, incluso en reuniones de negocios. Si solicita o se le ofrece agua es aceptable preguntar si el agua está filtrada o si proviene de una botella. La mayoría de los indios solo usa agua filtrada y entenderán su necesidad de aclarar esto antes de beber.

Si realiza varias reuniones en un día o se siente satisfecho, está bien rechazar la primera oferta de alimentos y bebidas. Es habitual (aunque no obligatorio) rechazar la primera oferta, pero aceptar la segunda o tercera. Se consideraría una infracción de etiqueta no aceptar algo pequeño para comer o beber en absoluto. Incluso si no desea tomar los refrigerios o bocadillos, es recomendable aceptarlos y dejarlos intactos o ligeramente consumidos, en lugar de rechazarlos de plano.

Para una gran cantidad de indios hindúes, comer carne es un tabú religioso. Al planificar una comida para sus invitados indios (o hacer un pedido en un restaurante), se recomienda preguntar si hubiese vegetarianos o no vegetarianos. Además, conviene tener en cuenta que muchos platos indios se comen con la mano y se acostumbra a comer solo con la mano derecha.

En cuanto a la bebida, es mejor preguntarle a su invitado “¿Qué le gustaría beber?” en lugar de “¿Puedo ofrecerle una cerveza?”. Incluso los invitados que beben no beberán alcohol en ciertas ocasiones, como festividades religiosas o si hay un familiar presente de mayor edad y muy respetado. Por lo tanto, es prudente tener jugos de frutas, refrescos y agua embotellada disponibles. Los refrescos de lima son uno de los pilares de la rehidratación india, y vienen en dos versiones: dulce y salado.

Propinas

En India, no es común dejar grandes propinas, pero se espera una cierta cantidad. En la mayoría de los restaurantes el 10 por ciento es suficiente. Sin embargo, puede además dejar el cambio para mostrar su agradecimiento. Para taxis o rickshaws (vehículos de tres ruedas), muchos simplemente redondean al monto total más cercano.

Viajar

Todos los extranjeros que visitan India necesitan una visa. Al solicitar una visa, es posible que necesite una carta de su contacto indio que explique el propósito de la reunión. Es importante visitar a su médico antes de su viaje para verificar qué vacunas o refuerzos necesita; es común que los visitantes tomen medicamentos contra la malaria que comienzan típicamente una semana antes del viaje.

Es recomendable que negocie una tarifa con un taxista, que confirme el monto antes de subirse al automóvil y compruebe su cambio con cuidado. Sin embargo, los taxímetros con tarifa dinámica como Uber, Ola, Meru y otros también funcionan en varias ciudades del sur de India.

Seguridad

Desde los ataques terroristas de Mumbai en noviembre de 2008, la ciudad ha tomado muchas medidas para recuperar la seguridad. Estos ataques son similares a los que han tenido lugar en ciudades europeas en los últimos años e indican que todas las metrópolis modernas están en riesgo; al visitar India, los viajeros deben tomar las mismas precauciones que tomarían en cualquier ciudad grande. Por lo general, se aconseja a las mujeres estar acompañadas y lo mejor para cualquier visitante es que lo acompañen sus amigos o su anfitrión siempre que sea posible. India es un país muy poblado y si no se está familiarizado, cualquier mejora para facilitar su viaje es aconsejable. Sin embargo, la mayoría de los indios son amigables y curiosos, y las excursiones diurnas vistiendo modestamente y en compañía no supondrán mayor problema. De hecho, agregarán al disfrute de un país que quizás sea mejor descrito como el país que cobija todos los colores bajo el sol. Algunos pueden ser desagradables, pero muchos son brillantes.

Nota del editor: Este artículo se publicó por primera vez en agosto de 2013 y se ha actualizado.

 

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